抗争百年等到这句“对不起”!温哥华市政府就排华历史正式道歉

时间:2022-12-13 00:45:22 | 浏览:534

“回顾历史,检讨错误,不重蹈歧视的覆辙,是为了更好的未来。”会前大型舞狮活动(本文图片均来自华舆)加拿大西岸温哥华时间2018年4月22日下午,温哥华市政府在位于唐人街的中华文化中心就过往排华历史举行正式公开道歉。为了让世人铭记昔日针对华裔

“回顾历史,检讨错误,不重蹈歧视的覆辙,是为了更好的未来。”

会前大型舞狮活动(本文图片均来自华舆)

加拿大西岸温哥华时间2018年4月22日下午,温哥华市政府在位于唐人街的中华文化中心就过往排华历史举行正式公开道歉。

为了让世人铭记昔日针对华裔市民的歧视,市政府特地把这一天定为温哥华唐人街文化日。当地华侨华人为了庆祝这一历史时刻的到来,于致歉仪式当天在唐人街上举行舞龙舞狮和太极拳表演等活动,还在附近设置了十余个摊位,出售食品、举行弹琴以及书法篆刻表演等活动。另外,为便于更多人目睹致歉仪式,在温哥华中山公园南门门前架设的大屏幕上,还进行了同期现场直播。

下午2时,市长罗品信(Gregor Robertson)率郑文宇和雷建华等10位市政府议员,以及市府工作人员来到座无虚席的温哥华中华文化中心林思齐大礼堂。在加拿大华裔参议员胡元豹,中华人民共和国驻温哥华总领馆副总领事孔玮玮,领事胡启全、张晓蕾、王进,国会议员关慧贞,卑诗省省议员李灿燦明、屈洁冰、叶志明、李耀华,温哥华市学务委员,温哥华公园局成员,数十家西人媒体和十几家中文媒体,来自温哥华中华会馆等40余侨团侨社的代表们,以及包括华裔在内的五六百名各族裔市民的共同见证下,用英文宣读了道歉书。

温哥华市长罗品信在道歉仪式中讲话

罗品信市长首先回顾了早期温哥华市政府在1886年到1949年间,逐步剥夺华人投票权、限制华人拥有地产权、限制和禁止华侨移民、利用拨款及在与各机构和公司的政府合约中加入针对华人的不公平条款,排斥华侨华人从事专业工作等方面的种族歧视。接着他说:“本人今日谨代表温哥华市议会及市府诚恳表达歉意,并致力确保类似的不公义行径永远不发生在任何一个族群或社群身上。本人今日承认当年的排华政策和法例所导致的黑暗和伤痛,我立誓市长和市议员在面对种族歧视时永远不会再袖手旁观……”

在罗品信用英语宣读道歉声明后,原华裔市议员叶吴美琪、余宏荣分别用广府方言和四邑方言宣读道歉内容的中文版本。市政府书面道歉文本包括英文、简体和繁体中文。

随后,作为温哥华华社老中青三代代表,华裔退伍军人代表吴英超、中华会馆理事长姚崇英和年轻人代表蔡珍仪分别对道歉作出回应。华裔市议员郑文宇和雷建华也即席发言,他们均介绍自己是华裔后代,讲述自己先辈生活不易,雷建华还在发言中感慨落泪。

道歉仪式后华人代表拿着温哥华市府的正式道歉信合影。

很多白发苍苍的老侨们听到熟悉的乡音致歉话语和三位代表的回应后,百感交加,因为这一天等得太久了。长达一个多世纪的排华历史,造成了无数华人家庭难以描述的痛楚。至今还在许多华人家庭留有痕迹,这些都深深地印刻在老一代华侨的记忆中。

华人来到温哥华的历史并不太遥远。1886年温哥华市开始兴建,然而温哥华市从雏形走到今天的繁荣,自始就有华人的贡献。1886年,当局政府为了开发西部重镇温哥华,选中了廉价的华人,把位于新西敏大街、福溪(False Creek)北岸,总面积为160英亩的林地,租给了华侨,华侨们由此开始了清理土地等工作。然而,伴随温哥华的华人数量逐渐增加,这些勤奋和任劳任怨的华人,给当地的白人劳工市场造成了一定压力。为了切身利益,白人劳工开始鼓动排华,政客们为了选票则和媒体一起推波助澜。

1885年,卑诗省政府成功地促使加拿大政府为阻止更多华人进入加拿大,开始向华人征收人头税。这一历史期间,就温哥华华人而言,和全加拿大华人一样饱受歧视和欺压。1887年2月,温哥华发生了排华和驱逐华人事件。1907年排华分子更是在温哥华唐人街进行了疯狂地打砸抢。可以说,在温哥华的早期发展中,始终充满着各种形式的排华暴力事件,也充满了抗议华人的声音。

华侨华人在温哥华市屡屡遭受市政府歧视政策的迫害。在政治上,1886年4月6日卑诗省政府推出《市政选举法》,剥夺华人与印第安人在温哥华市市长和市议员选举中的投票权。温哥华市在执行新选举法案后,造成该市华人没有任何政治地位,无法行使正当权利。

在经济上,歧视和排挤华人的法案更是不少。例如,1886年4月6日,卑诗省推出温哥华电灯公司组建法案、温哥华天然气公司组建法和温哥华铁路公司组建法,这三个法案规定,公司或承包商不能直接或间接雇佣华人。如果雇主、公司员工、承包商直接间接雇佣华人,都将受到罚款。1911年,卑诗省批准温哥华市政府于1910年5月16日与一家公司签订的福溪协议,不得聘请亚裔人。1919年,温哥华市议会为了限制华人商贩,决定要征收华人小贩100加元的执照费。1919年3月29日,卑诗省修订并通过《市政法》,禁止白人女性在华人开的餐馆、洗衣店、商店或娱乐场所工作,温哥华市政府马上执行。这条法令给华人商业打击很大,因为华人店主多半英文说得不流利,非常需要白人店员。在早期的加拿大,很多白人认为华人是劣等人种,主动和华人分开。温哥华市政府顺从白人的呼应,限制华人只能选择居住在离开城市中心的边缘地带。温哥华市政府的做法,等于区域隔离了华人。

随着时间的推移,温哥华排华的事情越来越多,不准华侨华人从事专业工作更是家常便饭。一辈子在温哥华唐人街谋生,2017年去世的九十多岁老裁缝黄光大,曾毕业于卑诗大学工程系,就因为是华人,他希望从事专业工作的梦想从来没有得以实现。

华侨华人在加拿大任人欺侮,然而有冤却无处申诉,因为当时的中国政府软弱可欺,在国际上根本没有话语权。只有到了第二次世界大战,加拿大华侨华人以德报怨,积极支援反法西斯战争,几百名华侨子弟报名参军,分赴欧洲和太平洋等战场作战。这些华裔军人浴血奋战,赢得了加拿大人的尊重。战后一些加拿大白人和华裔军人一起为华人的地位奔走,最终才为华人争得选举权。1947年,加拿大联邦政府废除了“禁止华人入境排华法案”,并于当年开始允许华人在联邦选举中有投票权,但温哥华市政府却直到1949年才准许华人参与投票。1967年加拿大联邦政府实行没有种族歧视、具有公平性的移民政策后,很多华人凭借努力打拼取得不小成绩,不少华侨华人成为企业家、工程师、科学家等。

道歉仪式上的加拿大华裔退伍老军人们

1970年中加建交,掀开了历史新篇章。温哥华华侨华人和全加拿大华侨华人深受鼓舞,积极参与当地慈善公益活动,参加各族裔的多元活动,成功进入主流社会并发出声音。他们还发挥民间外交的作用,加深当地人对中国的了解,为中国走向世界、让世界了解中国搭接了桥梁。

直面过去,温哥华市政府在对历史上所推行的歧视和排华规定以及对华人产生的后果,进行了长时间的调查和归纳,将对华人的不公概括为剥夺华人投票权、限制和禁止华人移民、排斥华侨华人从事专业工作、限制华人拥有地产权以及区域隔离华侨华人等几个方面。经市府与社团多次会议讨论后,决定这一天以公开的方式向华人表达温哥华现政府对以往的错误进行认真反省和真诚道歉。

随着近些年来中国国际地位的不断提高,华侨华人对加拿大社会各领域做出贡献的增长,华侨华人在加拿大的地位也大有提高。经过多年延宕,几代华侨华人锲而不舍的努力,温哥华市政府在温哥华中华会馆带领的侨社团协助下对歧视政策进行了反省,为排华历史向华人做出道歉。然而尽管温哥华华侨、华人开拓了前所未有的局面,但这并不意味着就可以止步不前。在加拿大,不是有钱就可以过着悠闲生活,如果没有排除一切公开和隐形的歧视,任何时候都存在发生排华事件的危险性。华人族群要努力推动与其他族裔的和睦相处,积极融入主流社会和其他族裔社群,为社区多作奉献。正如中华会馆理事长姚崇英指出的:“回顾历史,检讨错误,不重蹈歧视的覆辙,是为了更好的未来。”

在道歉仪式结束后,罗品信与市议员雷健华及三位华人代表举行了小型媒体见面会,回答了众多媒体的提问。在被问到为何要花很长时间才举行道歉仪式时,罗品信和雷健华均表示,有许多前期调研、研究和查证工作要做,因为只有这样,才能找到对华人社区最正确的道歉方式。

设置在唐人街十字路口的今天活动内容的公告牌

(原标题:抗争百年终于等到这句“对不起”!温哥华市政府就排华历史正式道歉丨现场直击)

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来源:华舆 撰稿/何瑞娜(加拿大)

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